Главная 10 книг на выходные
10 книг на выходные
11.11.2016 09:36

Финалист «Просветителя» биолог Борис Жуков: 10 книг на выходные

В ноябре будут объявлены лауреаты премии «Просветитель-2016» за лучшую научно-популярную книгу на русском языке. На сайте «Сноба» финалист премии, биолог, научный журналист, известный популяризатор науки, автор книги «Введение в поведение» Борис Жуков советует десять своих любимых книг в жанре нон-фикшн


Если честно, я в некоторой растерянности: книг нон-фикшн, которые, на мой взгляд, следовало бы прочесть всякому образованному и мало-мальски любознательному человеку, очень много, выбрать из них десять — задача непосильная. Я решил остановиться на тех книгах, которые произвели наибольшее впечатление лично на меня, а из них — на тех, которые не стали (надеюсь, что пока) классикой жанра или, по крайней мере, всенародно знаменитыми. Поэтому тут нет, например, книг Ричарда Докинза или Александра Маркова — я ценю их очень высоко, но думаю, что они вряд ли нуждаются в моих рекомендациях. Список я намеренно выстроил в алфавитном порядке, чтобы подчеркнуть, что это ни в коем случае не рейтинг.

1. Светлана Бурлак. Происхождение языка. Факты, исследования, гипотезы. — М.: Астрель: CORPUS, 2015.

Я думаю, немного найдется людей, которые хотя бы изредка не задумывались бы: а откуда вообще взялся этот удивительный феномен — человеческий язык? Книга Светланы Бурлак — это то, что может ответить на этот вопрос современная наука. Загадка языка пока не разгадана до конца, но все же сегодня специалисты уже знают об этом довольно много. В представляемой книге знания, добытые разными дисциплинами, не просто собраны воедино — в ней состыкованы друг с другом и осмыслены гуманитарные и естественно-научные (прежде всего этологические) представления. Такой синтез столь же необходим, сколь и труден, и книга Бурлак — одна из очень редких удач на этом поприще.

2. Эрнст фон Вайцзеккер, Эймори Б. Ловинс, Л. Хантер Ловинс. Фактор четыре. Затрат — половина, отдача — двойная. — М., Academia, 2000.

Мы часто слышим: чтобы обеспечить все население мира тем количеством материальных благ, которым пользуются сегодня граждане развитых стран, ресурсов планеты просто не хватит — понадобятся еще две-три Земли. Но эти расчеты предполагают, что расход ресурсов и производство отходов на единицу конечной продукции (буханку хлеба, книжку, поездку от дома до работы и т. д.) будут такими или примерно такими, как сейчас. А обязательно ли это?

Вовсе нет, отвечают авторы книги «Фактор четыре» (принятой в качестве очередного доклада тем самым Римским клубом, который в начале 1970-х годов внес в повестку дня человечества проблему исчерпания ресурсов и накопления отходов). Уже известные организационные и технологические решения позволяют использовать первичные ресурсы по крайней мере вчетверо эффективнее, чем они используются сейчас. Потребителя ведь не очень интересует, сколько тонн стали или киловатт-часов электроэнергии приходятся на его душу. Уменьшение удельного расхода первичных ресурсов ему даже выгодно: меньше придется платить за тот же уровень комфорта. В книге приводятся десятки конкретных способов интенсифицировать использование ресурсов: от чудо-автомобилей, способных пересечь американский континент на одном бензобаке, до старого доброго повторного использования стеклотары, знакомого еще по советским временам. Но гораздо важнее (и интереснее) размышления авторов о том, почему же «революция эффективности» не охватывает одну за другой все страны и все отрасли мировой экономики. И что нужно изменить для того, чтобы это произошло. Книга Ловинсов и Вайцзеккера убедительно доказывает, что человечество вовсе не обязано выбирать между нищетой сегодня и экологической катастрофой завтра, между утопией «ограничения потребностей» и безответственным «после нас хоть потоп!». У нас есть третья возможность — та, которую дает нам разум.

3. Джерард Джонс. Сражая чудовищ. — Gerard Jones. Killing Monsters: Why Children Need Fantasy, Superheroes and Make-Believe Violence. — Basic Books, 2003. Русский перевод отсутствует.

Современная цивилизация стремится всячески оградить детей от насилия в зрелищах и играх. Мнение, что насилие в книгах, кино, компьютерных и реальных играх порождает насилие в жизни, разделяют практически все — от депутатов и президентов до домохозяек. Но есть ли у этой «общеизвестной истины» хоть какие-то основания? «Сражая чудовищ» остроумно и убедительно доказывает: их не больше, чем у утверждения, что ветер возникает от того, что деревья машут ветками. Но содержание книги Джерарда Джонса не сводится к разоблачению этого популярного (и весьма небезобидного) мифа. Задавшись вопросом, почему во все времена и во всех культурах дети тянутся к подобным сюжетам, Джонс рисует завораживающе глубокую и диалектичную картину становления личности. Остается только пожалеть, что эта великолепная и очень важная книга до сих пор недоступна русскому читателю.

4. Гай Дойчер. Сквозь зеркало языка. Почему на других языках мир выглядит иначе. — М., АСТ, 2016.

Как ясно уже из названия, книга Гая Дойчера — о языке. Точнее, даже об одном конкретном вопросе, связанном с языком: о том, как соотносится в нем объективная реальность и условности человеческой культуры, насколько язык отражает особенности национального менталитета и может ли он сам в той или иной степени этот менталитет формировать. Оказывается, все эти вопросы не так просты, как кажутся на взгляд непосвященного, и любой односложный ответ на них будет вводить в заблуждение, даже если он формально верен. Впрочем, еще интереснее в книге — драма идей, непростая и непрямая история познания. Дойчера привлекают сюжеты, в которых логичное, разумное и прямо-таки напрашивающееся предположение оказывается соблазном, обрекающим целые поколения ученых на погоню за миражом. В которых простую и очевидную истину, лежащую на поверхности, десятилетиями никто не замечает, поскольку она противоречит научной моде и «духу времени» (или хуже того: уже открыв ее и даже оценив по достоинству, вдруг начисто забывают о ней). В которых самые отважные умы не смеют усомниться в хлесткой фразе, не имеющей никаких фактических подтверждений и выглядящей сегодня очевидной нелепостью. И каждая с великими трудами добытая частица истины становится зерном, из которого вырастает новое заблуждение. На мой взгляд, вот именно так и нужно писать о науке.

5. Виктор Дольник. Непослушное дитя биосферы. Беседы о поведении человека в компании птиц, зверей и детей. — СПб, ЧеРо-на-Неве, Петроглиф, 2004.

Виктор Дольник — далеко не первый, кто попытался взглянуть на поведение человека сквозь «оптику» этологических представлений. Но из всех попыток такого рода его книга, пожалуй, наиболее удачная. Логично, убедительно и вполне доступно для читателя с любым образованием автор показывает, насколько точно привычные нам формы человеческого поведения и культуры, а также социальные институты «вписываются» в общие закономерности поведения животных. Не берусь утверждать, что каждое слово Дольника — истина в последней инстанции: в свое время книга вызвала жаркие споры, в том числе и среди коллег автора. Однако от того, что сказано в ней, невозможно просто отмахнуться. Даже непримиримые оппоненты вынуждены по-новому взглянуть на привычные явления, заново их переосмыслить, а это, в конечном счете, главное.

6. Кирилл Еськов. История Земли и жизни на ней. — М., МИРОС — МАИК «Наука/Интерпериодика», 2000. (В более поздних изданиях книга называется «Удивительная палеонтология».)

Эта книга — на грани нарушения того условия, которое я себе поставил в преамбуле. Кирилл Еськов — человек довольно известный, и не только как ученый-палеонтолог и популяризатор науки, но и как писатель-фантаст (такое сочетание можно считать традиционным для отечественной культуры — достаточно вспомнить имена Владимира Обручева и Ивана Ефремова). Тем не менее я решился включить книгу Еськова в свой список. Отчасти потому, что она, во многом задавшая канон русской научно-популярной литературы XXI века, так до сих пор и не удостоилась никакой престижной награды. Но главным образом, конечно, из-за ее собственных достоинств. Безусловная компетентность автора поразительно органично сочетается в ней с увлекательностью изложения, а рассказ о, казалось бы, сугубо специальных проблемах вроде распределения реликтовых видов по поверхности Земли (которые Еськов, впрочем, умеет подать захватывающе) — с изложением самых общих и глубоких положений философии науки. Помимо своей прямой задачи — ознакомления читателя с представлениями современной палеонтологии — книга выполняет еще одну, «вписывая» палеонтологию в общий контекст культуры

7. David Quammen. Spillover. Animal Infections and the Next Human Pandemic. — W. W. Norton, NY — L, 2012. (Русский перевод готовится к выходу в издательстве АСТ.)

Честно говоря, про эту книгу мне труднее всего объяснить, почему я включил ее в свой список. Она посвящена одному, казалось бы, частному (хотя очень важному в практическом отношении) предмету: зоонозам, т. е. инфекционным болезням людей, полученным ими от животных. И тому, как именно совершается этот переход.

Но оказывается, что эта тема — сцена, на которой разыгрывается множество интереснейших сюжетов. Мы видим здесь и напряженный детектив научного поиска, когда факты словно бы издеваются над исследователем, нахально и вызывающе противореча друг другу и всему, что было известно ранее. И страх и отчаяние людей, внезапно оказавшихся один на один с невидимой и беспощадной смертью, теряющих близких и не знающих, как уберечь себя и детей. Нам наглядно демонстрируют, что участившиеся атаки на человечество неведомых ранее патогенов — это лишь рукоятка тех граблей, на зубья которых мы наступили некоторое время назад и продолжаем наступать. И что «простые и радикальные меры», столь любимые в таких случаях как перепуганным населением, так и властями, обычно оказываются в лучшем случае абсолютно бесполезными (что особенно важно напомнить читателям в нашей стране, где такие меры опять в чести — достаточно вспомнить лоббируемый сейчас проект поголовного отстрела всех диких кабанов или недавние публичные истерики по поводу «птичьего гриппа»). В общем, прочесть эту книгу стоит, даже если вы никогда не интересовались наукой о заразных болезнях.

8. Михаил Никитин. Происхождение жизни: от туманности до клетки. — М., Альпина нон-фикшн, 2016.

Происхождение жизни на Земле — одна из тех проблем, которые интересуют всех и всех касаются. Но еще недавно она казалась неразрешимой настолько, что некоторые солидные научные журналы даже отказывались принимать статьи, посвященные этой теме, будучи заранее уверены, что в них не может быть ничего, кроме умозрительных рассуждений. Однако в последние лет 15–20 в этой области начался настоящий бум. Сегодня мы, конечно, знаем далеко не все подробности превращения продвинутых химических систем в примитивные живые организмы, а то, что нам известно, — это скорее знание о том, как этот процесс мог бы происходить. И все же сегодня вопрос о происхождении жизни уже прочно перешел из разряда «мировых загадок» в разряд конкретных научных проблем. Всякий, кому интересно, что знает и что думает об этом современная наука, может найти ответ в книге Михаила Никитина. И пусть его не пугают страницы и целые развороты, занятые структурными формулами разных органических веществ: книга устроена так, что ее могут читать люди с самым разным уровнем химических знаний. Можно пристрастно разбирать каждую упоминаемую в тексте реакцию, а можно просто пролистывать эти страницы, следуя только нити повествования.

9. Юхан Норберг. В защиту глобального капитализма. — М., Новое издательство, 2007.

Уже само название книги шведского экономиста звучит вызывающе: у вынесенных в него слов в общественном мнении сложилась самая дурная репутация. Трудно сказать, на чем она основана, но только не на реальности, что и демонстрирует книга Норберга. Спокойно, без эмоциональных восклицаний, с фактами и цифрами она последовательно доказывает преимущества экономической свободы для всех участников процесса: богатых и бедных, производителей и потребителей, европейцев и африканцев. Норберг не без удовлетворения отмечает, что неуклонная либерализация национальной экономики и все более тесное встраивание ее в мировую идет в самых разных странах, причем проводят ее по большей части не либеральные, а консервативные, социал-демократические, коммунистические, националистические и черт знает какие еще правительства. Не потому, что все они на самом деле тайные агенты либерализма, а потому, что другого пути у общества, желающего развиваться, просто нет. Лично на меня, пожалуй, наибольшее впечатление произвели не выводы автора и не приводимые им цифры и факты, а сам его тон — веселый, уверенный, оптимистичный. В наш век страшилок, антиутопий и эсхатологических ожиданий это звучит как голос петуха, разгоняющий ночные наваждения.

10. Джеймс Скотт. Благими намерениями государства. Почему и как проваливались проекты улучшения условий человеческой жизни. — М., Университетская книга, 2005. (Оригинальное название — Seeing Like a State.)

Просвещенные правители раз за разом старались внести разумный порядок и гармонию в те или иные (а то и сразу во все) аспекты жизни своих подданных. И раз за разом эти проекты проваливались, поскольку неблагодарные подданные почему-то упорно не желали следовать строгим, красивым и таким полезным для них планам. Великие архитекторы строили тщательно продуманные города, которые ЮНЕСКО еще до окончания строительства заносила в список Всемирного культурного наследия, но в них не хотели жить ни бедные, ни богатые. Правительства внедряли и насаждали самые продуктивные культуры и самые эффективные формы хозяйствования, а упрямые крестьяне всячески старались уклониться от этих новшеств. Что обрекало все эти благородные начинания на неудачу? Социолог и антрополог Джеймс Скотт предлагает собственный взгляд на причины систематических провалов крупных проектов социальной инженерии, а заодно и на то, что порождает такие проекты и делает возможными попытки их реализации. Возможно, не во всем с ним можно согласиться (у российского читателя, вероятно, наибольшие сомнения вызовет взгляд Скотта на советскую коллективизацию, разбор которой занимает весьма значительное место в книге). Но сами поставленные автором вопросы безусловно содержательны и важны, а живой и остроумный слог автора позволяет получить немало удовольствия от чтения книги.

Материал предоставлен Региональный центром чтения

Источник: интернет-издание журнала "Сноб"

 

Новости


01 мая

1672 Родился английский писатель Джозеф Аддисон, основоположник английской журналистики.

1797 Скончался немецкий поэт Иоганн Батист Альксингер.

1813 Скончался французский поэт Жак Делиль, переводчик Вергилия.

1830 Родился фламандский поэт и филолог Гвидо Гезелле.

1836 В Александринском театре Петербурга прошла премьера пьесы Гоголя «Ревизор».


Подробнее ...
Баннер
Баннер
Баннер
Баннер
Баннер
Баннер
Баннер